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Autocar se voit attribuer le surnom de "Badass"


Ce camion est Badass. Vraiment, c'est le nom de la marque déposée par Autocar LLC. Rien qu'à l'arrêt, il a l'air "dur" et "intransigeant", comme les dictionnaires définissent ce terme argotique. Bien que le mot puisse également signifier "intimidant" et "difficile à vivre", ce camion lourd DC-64D, sa désignation plus polie, roulait plutôt agréablement près de son lieu de naissance dans le Sud profond, par une journée ensoleillée juste avant Noël. Ce tombereau est la troisième itération de la série professionnelle à cabine conventionnelle d'Autocar, vieille d'un an. Elle a été précédée par les modèles M (mixer) et R (refuse), qui diffèrent par leur châssis, leur empattement et leur suspension. Il sera suivi d'autres versions à mesure que le constructeur élargira sa gamme de véhicules à usage intensif.


Ce camion à benne est un démonstrateur et l'un des rares que la société a assemblé pour le stock. Autocar construit chaque camion sur commande pour un acheteur spécifique, et chaque camion de la gamme est vendu avant de sortir, selon Tim Thornton, vice-président et directeur général. Autocar dispose d'un réseau de concessionnaires de service, en plus de l'assistance OEM directe d'Autocar Solutions. Les clients peuvent traiter directement avec l'usine, tant pour les ventes que pour l'assistance produit.


Des représentants se déplacent pour installer les clients et les ateliers de réparation de camions qu'ils choisissent pour effectuer les travaux de garantie et de réparation. L'assistance se poursuit 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7 pendant toute la durée de vie du camion, pour le premier propriétaire et les propriétaires suivants. Les clients paient pour les pièces post-garanties, mais toutes les consultations par téléphone et vidéo sont gratuites. Comme les autres constructeurs de camions, Autocar a actuellement un bon carnet de commandes, mais contrairement à eux, il est resté ouvert pendant le fléau du Covid en 2020 et 2021, a déclaré M. Thornton.


Ce camion de démonstration "tri-axe" à 12 roues, un 6x4 avec un essieu relevable orientable, est typique de ce que l'entreprise vend sur le marché des bennes, a déclaré Bruce Mochrie, un spécialiste du développement commercial qui était mon guide ce jour-là. Il est équipé d'un moteur Cummins, d'une transmission Allison, d'une chaîne cinématique Spicer et d'essieux Meritor - des noms populaires qui produisent des composants fiables. Son Cummins X12 est le plus gros diesel disponible dans la série DC ; le plus petit L9 est une option, tout comme les versions de ces moteurs fonctionnant au gaz naturel. Avec ses 2 250 livres à sec, le X12 est le moteur le plus léger de sa catégorie, mais il développe jusqu'à 500 chevaux, ce qui était la puissance nominale de ce camion.


Jusqu'à présent, la plupart des ventes d'Autocar ont eu lieu dans le Sud-Est et s'étendent au Nord-Est. Il s'agit de régions dont les lois sur le poids favorisent l'essieu directeur en retrait du DC, explique M. Mochrie. En 2023 ou 2024, Autocar disposera d'une version à essieu avant, ce qui permettra d'augmenter les ventes dans les États où la réglementation encourage les empattements plus longs avec des essieux directeurs en position avant. Une version tracteur avec un Cummins X15 pourrait également voir le jour à ce moment-là, ce qui conduirait à d'autres applications professionnelles. Notre dumper rouge-blanc-bleu nous attendait, Mochrie et moi, près de la fin de la chaîne de production, après une visite de l'ancienne usine de meubles d'un million de pieds carrés sur la Route 79 au nord de Birmingham, en Alabama.


Le plan de conduite de Mochrie pour cette journée consistait en une croisière vers le nord et l'est sur des routes nationales et une route secondaire jusqu'à une grande carrière, où nous devions prendre un chargement et le ramener à l'usine. Là, il l'épandrait ensuite dans de grands nids de poule sur un terrain de gravier. Il s'agissait d'un parcours d'environ 80 km, au cours duquel j'ai pu me faire une idée de la conduite et des performances du camion à vide et en charge. La direction était solide et le rayon de braquage étonnamment petit ; pour en tirer parti, j'installerais probablement un bouton rotatif, lui ai-je dit.


L'intérieur de la cabine de type professionnel (ci-dessus) comprend des sièges à suspension pneumatique recouverts de tissu, une disposition des interrupteurs et des commandes à l'ancienne et un volant de type sportif sans boutons. La vue vers l'extérieur est très bonne, surtout vers l'avant et les côtés droits, ainsi que vers l'arrière. Le Smart Dash dispose d'un grand écran couleur entre le compteur de vitesse et le tachymètre pour afficher de nombreuses jauges, chiffres et voyants.

Le camion s'est bien comporté dans les deux sens, avec peu de rebondissements ou de secousses, car les suspensions avant conique et arrière mécanique ont bien absorbé les irrégularités de la chaussée asphaltée, généralement lisse, et les sentiers à l'intérieur de la grande carrière étaient bien nivelés. À la carrière, nous nous sommes arrêtés à côté d'une chargeuse sur roues dont le conducteur a déposé trois grands seaux de pierre numéro 57 dans la benne. Nous nous sommes arrêtés sur une balance à l'entrée et à la sortie, et le ticket indiquait que nous avions environ 23,6 tonnes à bord, pour un poids brut d'environ 74 000 livres.


Le camion a alors été mis à rude épreuve et j'ai appuyé sur l'accélérateur à plusieurs reprises, notamment lors d'un trajet de 3 miles sur une pente de 6 et 8 pourcent. La vitesse de la route est passée de 55 et 60 mph à 35, puis 30 - à peu près à ce moment-là, j'ai allumé les clignotants - puis à 20 mph alors que le Cummins continuait à tourner à un régime de 1 900 à 2 000 tr/min. À 20, l'Allison à 6 vitesses avait rétrogradé en 3e, car il s'agissait d'une montée sérieuse. Une file de voitures suivait, mais les automobilistes semblaient patients car les décharges chargées sont manifestement courantes sur ces routes vallonnées qui mènent à la carrière. Nous avons atteint le sommet de la colline à environ 30 mph et l'Allison a passé la vitesse supérieure rapidement. Dans les descentes suivantes, j'ai fréquemment utilisé le Jake Brake, souvent en position 3, pour contrôler notre vitesse. Les freins de service - disques à l'avant et tambours à l'arrière - étaient d'une solidité rassurante.


Les interrupteurs du tableau de bord de l'Autocar étaient montés à l'ancienne, la plupart à la droite du conducteur sur deux rangées. Les interrupteurs pour le Jake et le régulateur de vitesse étaient à portée de main, presque trop près, car ils étaient parfois cachés par le rebord du volant de 18 pouces, mais je m'y suis habitué après un certain temps. J'étais heureux que les rayons du volant n'aient pas de boutons qui m'obligeaient à quitter la route des yeux pour les comprendre. Un Smart Dash avait un écran couleur large et lisible juste devant moi. Sur cet écran, un conducteur ou un technicien peut faire appel à un grand nombre de jauges et de données, qui défilent grâce à un bouton rotatif situé à proximité. Parmi les jauges électromécaniques permanentes, il y avait une jauge pour la température du liquide de refroidissement, qui n'a jamais dépassé les 200°F pendant cette dure mise à niveau, soit dit en passant. Mochrie a dit que le ventilateur du moteur, que je n'ai pas pu entendre, est resté à basse vitesse, grâce à un refroidissement efficace.


Les ingénieurs se sont donné beaucoup de mal pour concevoir une longue durée de vie et une maintenance facile dans leurs Autocars, a-t-il dit. Par exemple, les conduites d'air sont installées après la peinture du châssis pour que leurs couleurs restent vives et faciles à repérer ; les conduites électriques sont enveloppées dans un matériau tissé robuste qui est encore plus protégé par une enveloppe en aluminium faisant écran à la chaleur près des composants d'échappement du moteur ; le réservoir d'expansion du radiateur est en acier inoxydable robuste ; et les modules de chauffage et de climatisation, y compris le ventilateur, se trouvent aux genoux du passager derrière un panneau facile à enlever. Au-dessus se trouve la boîte à fusibles, accessible en enlevant un couvercle. Si un fusible saute, un avertissement apparaît sur l'écran d'affichage et un schéma indique exactement où se trouve le fusible. Le manuel d'entretien complet, avec ses schémas, ses illustrations et ses instructions de réparation, peut être consulté sur cet écran ou chargé sur une tablette ou un ordinateur portable.


L'équipement auxiliaire, y compris les commandes de la benne et de l'essieu relevable à l'intérieur de la cabine, a été installé et précâblé en usine, et les réservoirs et les boîtes ont été positionnés de manière à être hors de portée lorsque le monteur boulonne une carrosserie à bord. Il ne lui restait plus qu'à se brancher sur le système de câblage du châssis. Cela laisse peu de place à l'erreur et élimine la nécessité de découper la cabine ou le faisceau de câbles. Tout cela fait que le prix élevé d'un Autocar - supérieur à celui de n'importe quelle marque concurrente - est une valeur réelle, selon M. Mochrie. Il y a aussi la tradition, puisque Autocar est la plus ancienne marque de l'industrie automobile nord-américaine, datant de 1899. La méchanceté est beaucoup plus récente.


Spécifications de l'Autocar DC-64D


Camion : 2021 Autocar DC-64D, cabine conventionnelle, châssis de benne de construction 6x4 avec essieu relevable à poussoir, BBC 112,5 po, empattement 210 po, rails de châssis droits de 7/16 po d'épaisseur x 11,25 po de hauteur, PTAC de 80 000 lb.

Moteur : Cummins X12, 11,4 litres (697 po3), 500 ch/1695 lb.-ft., contrôles des émissions EPA 2018, avec Jacobs Engine Brake.

Transmission : Allison 6 vitesses 4500 RDS à convertisseur de couple entièrement automatique

Essieu avant : SteerTec NX Hendrickson de 20 000 lb sur arbres coniques Hendrickson, avec double alimentation hydraulique Sheppard M100.

Essieu relevable : 13 500 lb Hendrickson Composilite EXS, relevage et conduite pneumatiques.

Essieux arrière : Meritor RT-46-160 de 46 000 lb avec différentiels verrouillables, rapport de 4,30, sur blocs de caoutchouc mécaniques Hendrickson HMX 460 Haulmaax.

Freins : avant, disque pneumatique Meritor EX225 ; relevage, tambour intégral Hendrickson de 15 x 4 po ; arrière, tambour Meritor Q-Plus de 16,5 x 7 po, avec freins ABS Wabco.

ABS Wabco

Pneus, roues : Bridgestone M870 315/80R22.5 à l'avant ; M799 11R22.5 à l'arrière ; R250ED 275/70R22.5 à l'arrière, tous sur disques en aluminium poli Alcoa Dura Bright.

Réservoirs de carburant et de DEF : 100 gal. en aluminium poli, 12 gal. en plastique.

Carrosserie : R&S Godwin CS series 17-yd.

benne en acier

Source : https://constructionequipment.com/autocar-earns-badass-moniker?fbclid=IwAR2ebPmCnA31O-41gFwJPZqay2lQaLYQoxSI4V3nKG7gid7zgpSWb4ZPBIw



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